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ENDOMETRIOSIS

Endometriosis

La endometriosis afecta a más de 5 millones de mujeres en América del Norte, con millones más diagnosticadas en el resto del mundo.

Qué es la endometriosis?

Es una afección en la cual un tejido, igual al que recubre el interior del útero (llamado endometrio), se presenta en otras áreas del cuerpo, como el abdomen, el intestino, la vagina, el recto, las trompas de Falopio y los ovarios. El tejido generalmente se convierte en lesiones que se ven afectadas por el ciclo menstrual, al igual que el revestimiento del útero. La inflamación y el desprendimiento pueden provocar hemorragias y causar dolor e infertilidad, junto con tejido cicatricial y otros problemas.

Síntomas de la endometriosis

Los síntomas pueden no ser los mismos en todas las mujeres, razón por la cual muchas de ellas no se dan cuenta del hecho de que padecen esta afección hasta que reciben un diagnóstico oficial.

Primeras etapas

Los síntomas de la endometriosis en las primeras etapas de esta enfermedad a menudo se pueden confundir con otras dolencias comunes, como dolores menstruales o dolores de espalda. Debido a esto, la idea de poder tener esta condición puede no ocurrirle a muchas mujeres. Después de un período de tiempo, sin embargo, estos síntomas comunes empeorarán progresivamente.

No todas las mujeres experimentan los primeros síntomas. Para las mujeres que siempre han experimentado incomodidad y dolor durante sus períodos, los signos de la endometriosis pueden pasarse por alto. Algunas mujeres no tienen ningún síntoma… al menos durante las primeras etapas. En muchos casos, el diagnóstico solo se realiza en las primeras etapas porque la afección se ha encontrado durante la cirugía por algún otro problema.

Comprender los síntomas

Debido a que hay muchos y variados síntomas de endometriosis, algunos médicos pueden no darse cuenta de esta condición en una mujer cuando comienza a quejarse de incomodidad. Muchos de los síntomas asociados con la endometriosis también son indicativos de otros problemas, como los siguientes:

  • Tumores fibroides
  • Enfermedad inflamatoria pélvica
  • Síndrome de intestino irritable
  • Quistes en los ovarios
  • Embarazo ectópico
  • Apendicitis
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de colon

Una de las posibles causas de infertilidad es también la endometriosis.

Síntomas comunes

Hay varios síntomas comunes asociados con la endometriosis. Si experimentas alguno de estos síntomas, especialmente si empeoran progresivamente, te recomendamos que te pongas en contacto con tu médico. Los síntomas comunes de la endometriosis incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Fiebre baja
  • Bajo nivel de azúcar en sangre
  • Ansiedad
  • Dolor de espalda
  • Fatiga
  • Dolor durante el coito
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Dolor pélvico
  • Heces y/o evacuaciones intestinales dolorosas
  • Infertilidad (Esterilidad)

A medida que la endometriosis progresa, se pueden formar quistes. Estos quistes pueden obstruir las funciones normales de otros órganos, particularmente en el área pélvica. Cuando esto ocurre, una mujer puede experimentar problemas digestivos, infecciones urinarias, estreñimiento y obstrucciones intestinales, entre otros problemas. La presencia de endometriosis también puede afectar el sistema inmune, dejando a las mujeres también vulnerables a otros problemas de salud. El síndrome de fatiga crónica, la fibromialgia y la artritis reumatoidea son solo algunos de los problemas de salud que a menudo enfrentan las mujeres con endometriosis. La investigación también indica una conexión entre mujeres que tienen endometriosis y alergias, sensibilidades químicas e infecciones por hongos.

Diagnóstico de la endometriosis

Los médicos no pueden confiar solo en los síntomas para diagnosticar la afección. A menudo examinan los antecedentes familiares, así como cualquier historial de dolor pélvico e infertilidad antes de realizar más pruebas. En la mayoría de los casos, tu médico ordenará una laparoscopia, que es un procedimiento quirúrgico menor, para determinar el alcance de tu condición. Este proceso generalmente puede mostrar el tamaño y la ubicación de la endometriosis. Sin embargo, para más preguntas sobre este tema, contacta a tu médico.

Tratamiento de la endometriosis

El tratamiento es principalmente de naturaleza hormonal. La mayoría de las pacientes se benefician del tratamiento con píldoras anticonceptivas, dispositivos intrauterinos libres de progesterona (DIU) o medicamentos inyectables.

Ocasionalmente, los medicamentos no controlan los síntomas de la paciente. En tales casos, una cirugía mínimamente invasiva puede ser beneficiosa.

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